Obtener la beca Chevening y estudiar en Reino Unido

24 Jul Manual de becas: paso a paso para obtener la beca Chevening y estudiar en el Reino Unido

Post invitado: Alina Cárdenas Rey

El programa Chevening es una beca completa del gobierno británico a estudiantes de todo el mundo. Su principal objetivo es patrocinar a los futuros líderes para estudiar una maestría en cualquier área y universidad del Reino Unido.

La beca Chevening incluye los costos de matrícula, un sueldo mensual, pasajes y visa. En definitiva, el aporte financiero realmente te permite vivir perfectamente durante un año en el Reino Unido.

Sin embargo, lo mejor de la beca es la oportunidad académica que te proporciona, las personas que conoces, los contactos que haces, los eventos a los que asistes, y además, ser becario Chevening te abre miles de puertas antes, durante y después de realizar tu Maestría.

Con el fin de motivar a todas aquellas personas que estén pensando en Estudiar + Viajar a otro país, para que se atrevan a solicitar la beca Chevening y logren ser uno más de los afortunados en vivir esta maravillosa experiencia, te quiero compartir mi experiencia, y lo que aprendí de mis errores (que los hubo, y bastantes).

Soy colombiana y fui beneficiaria de la beca Chevening durante los años 2014 – 2015 con una Maestría en Social Policy and Development de la London School of Economics.

Te puedo asegurar por experiencia propia que estudiar una Maestría en el exterior es una de esas experiencias que te cambiarán para siempre la vida… para bien, claro está.

Me imagino que en este punto de la lectura estarás pensando, “esto suena muy bien pero, ¿y qué debo hacer?»

Voy a contarte el paso a paso de mi solicitud de la beca y los puntos fundamentales que debes tener en cuenta, para que tú puedas replicar los pasos sin tropezarte con los errores que cometí. Vamos al paso #1.

PASO #1: 18 MESES ANTES – INFÓRMATE Y PREPÁRATE

Las maestrías en Reino Unido comienzan en su mayoría a finales de septiembre y lo primero que debes hacer es definir el tema en el que quieres hacer tu maestría. Infórmate sobre las universidades que tienen los programas que te pueden interesar, haz una lista y selecciona.

Igualmente, define en cuántas universidades quieres intentarlo. Para la beca Chevening tendrás que seleccionar tres maestrías. Entonces, yo recomiendo seleccionar unos 5 programas, tal y como nos lo dice Diana en este video: a cuántas becas me puedo presentar.

En mi caso, yo presenté solicitud en dos programas en la London School of Economics y uno en el University College of London. En este punto revisa muy bien los requisitos. Algunas universidades o programas específicos solicitan la presentación de exámenes tipo GRE GMAT. Si es tu caso, prepararte para este examen, en mi opinión es lo primero que debes hacer.

Yo estudié para el GRE, porque también pensé en Estados Unidos como una opción; y en los programas de Londres a los que me presenté sugerían incluir el resultado del GRE, pero no era obligatorio.

El otro aspecto en el que recomiendo enfocarse, es revisar el nivel de inglés que te solicitan y los exámenes para certificarlo. La mayoría de las Universidades aceptan el IELTS y desde el año 2014 ya no aceptan el TOEFL en muchas universidades británicas.

Es importante no sólo tener un buen nivel de inglés, sino que también debes saber cómo funciona el examen, para así obtener tu mejor puntaje. Si aún no tienes el nivel de inglés que te solicitan, lo primero es concentrarte en mejorar tu inglés, esto también te ayudará mucho cuando ya estés haciendo tu maestría.

Otro consejo que te doy, es encontrar personas que ya han estudiado el programa que te llama la atención, y preguntarles su opinión acerca de éste, lo que te ayudará a tomar una decisión mucho más acertada. Aparte de esta guía, Diana también ha entrevistado a personas que fueron a estudiar a universidades de alto nivel como LSE o Harvard, o ganaron becas prestigiosas como las becas Fulbright, o becas de la Fundación Carolina o de Erasmus Mundus .

Para hablar con becarios de años pasados, la embajada británica organiza sesiones informativas en muchas ciudades.

PASO #2: 14 MESES ANTES – SOLICITA LA BECA CHEVENING

No dejes pasar la oportunidad: infórmate muy bien de cuándo comienzan y cierran las convocatorias, averigua con tiempo cómo es el proceso a través de la página. Normalmente, las convocatorias abren a mediados de agosto, y cierran en los primeros días de noviembre. Es muy pronto con respecto al inicio de los estudios en septiembre del año siguiente.

La beca Chevening es una gran opción, pero no es la única. Ese año también tuve el soporte de Colfuturo. Ésta es una organización en Colombia que financia a los colombianos que desean estudiar en cualquier país del mundo.

Cada año Chevening define cuáles son las áreas de estudio prioritarias. Para el año 2014 fueron: Políticas Públicas (Relaciones Internacionales, Derechos Humanos y Estudios de Género), Medio Ambiente, Cambio Climático y Energía, Infraestructura Social, Construcción de Paz y Posconflicto, Acceso a la Justicia, Seguridad y Defensa, Servicios Financieros y Comercio.  Como ves, las prioridades son bastantes y se pueden enfocar desde cualquier disciplina.

El núcleo de la solicitud son tres ensayos en los cuales debes dar a conocer tu motivación para estudiar en el Reino Unido, de qué manera eres  líder y cuál es tu plan de vida al terminar la maestría.

Nunca sobra contar con un ojo crítico para enriquecer tus escritos y prepararte mejor. Por eso es bueno contar con un tercero que te ayude a revisar y mejorar los ensayos, y de esta manera demostrar que eres merecedor de la beca.

Adicionalmente, solicitan el contacto de dos personas como referencias. Chevening los contactó directamente y les enviaron por correo un formulario con preguntas específicas acerca de mí. Es esencial pedir con tiempo su disponibilidad a las referencias.

PASO #3: 10 MESES ANTES – SOLICITA TU INGRESO A LA UNIVERSIDAD

Si solicitas la beca Chevening, tienes que efectuar la solicitud a las 3 universidades por separado.

Por lo general, la universidades en el Reino Unido tienen Rolling admission, esto quiere decir que tienen el cupo de un número específico de estudiantes por programa y van admitiendo las solicitudes a medida que las personas se van presentando, hasta completar el número de estudiantes. Las fechas por lo tanto son ‘rolling’, es decir que hay varios turnos. Ten en cuenta la fecha final, que puede ser diferente para cada universidad, e incluso para cada programa.

Las dos universidades a las que solicité ingreso (LSE y UCL) tienen un proceso de admisión clásico. Hay que cumplimentar el formulario, presentar la carta de motivación y dos cartas de recomendación. Una sugerencia es enviar la documentación lo antes posible, así tendrás tiempo de intentar otras opciones si no eres aceptado en alguna de éstas.

Con la solicitud envié las cartas de recomendación, una de un profesor de pre-grado y la otra una carta laboral. Yo había terminado mi maestría en Colombia hacía menos de un año y las universidades solicitaron que las dos cartas fueran académicas. Es importante averiguar qué exige la universidad como carta de recomendación.

Recuerda siempre que lo más importante es la carta de motivación y por esto, es a lo que más tiempo debes dedicarle, ya que en pocas palabras debes explicar por qué tú eres merecedor de la beca y cómo te va a aportar la maestría a tus planes futuros.

PASO #4: 7 MESES ANTES – LA ENTREVISTA

Mi solicitud de beca la presenté en octubre de 2013 y en febrero de 2014 recibí la invitación a la entrevista con Chevening.

La entrevista fue con un panel conformado por personal de la Embajada Británica en Colombia y en mi caso, dos personas representantes de la empresa aliada para mi beca. Las preguntas fueron muy similares a los ensayos, fue en inglés y tuvo una duración de aproximadamente 20 minutos.

En cuanto a la solicitud a las universidades, ni en LSE, ni en UCL tienen entrevistas.

Y entonces, ¡empieza la espera!

PASO #5: 4 MESES ANTES – LA CONFIRMACIÓN

Y hay que tener paciencia. Después de la entrevista, esperaba una resolución rápida. Sin embargo, como entrevistan a todos los candidatos, terminan alrededor de finales de abril. La decisión interna de Chevening se efectúa durante el mes de mayo.

A principios de junio me avisaron de mi elección y fue ahí cuando tuve que completar los requisitos y papeles necesarios. Para el mes de julio ya tenía todo listo.

Al mismo tiempo hay que esperar la decisión de las universidades. Esto fue mas ágil. Cuando fui aceptada me enviaron una aprobación condicional al examen de inglés, y una vez obtuve el puntaje requerido, me enviaron la aprobación incondicional.

PASO #6: 3 MESES ANTES – BUSCAR VIVIENDA

En este punto es bueno que definas cómo quieres vivir; solo, en apartamento compartido o en residencias universitarias. Cotiza las diferentes opciones y busca posibles contactos que te puedan servir para encontrar lo que estás buscando.

A mí me recomendaron una residencia que tiene un nombre bastante cómico: Goodenough . Éste es el apellido de su fundador. Y no me pudo haber ido mejor, la recomiendo al 100%.

Es una residencia para estudiantes de maestría y doctorado de todas las universidades de Londres, la cual está patrocinada por la Reina; tiene dos restaurantes, dos bares, dos bibliotecas 24 horas, jardín y cancha de tenis en la mitad de Londres. Viven estudiantes de todo el mundo y por ser becario Chevening, tienes prioridad (además te vas a sentir como si estuvieras en Harry Potter).

De nuevo, es importante solicitar alojamiento con tiempo, porque es una residencia bastante solicitada y para aceptarte te van a pedir que redactes un pequeño escrito explicando cómo le aportarás a la comunidad. Como ya es junio, no tardas en pedir tu plaza en los días después de la confirmación.

PASO #7: 2 MESES ANTES – SOLICITA LA VISA

Solicitar el visado de estudiante puede ser una traba burocrática que desgasta mucho tiempo y dinero. Para aquellas personas que la solicitan como estudiantes les solicitan como requisito para la aprobación de la visa, tener en una cuenta de ahorros un porcentaje del dinero para la maestría y manutención, por un tiempo determinado.

Sin embargo, otra de las ventajas de ser becario Chevening es la facilidad para solicitar y obtener la visa. A los becarios Chevening sólo les solicitan la carta donde se certifica la obtención de la beca y adicionalmente, la visa no tiene ningún costo.

PASO #8: 15 DÍAS ANTES – VIAJA

Te aconsejo viajar dos semanas antes de comenzar las clases, así podrás conocer un poco la ciudad, el sistema de transporte y empezar la adaptación al lugar. Encontrarás tantas cosas nuevas y diferentes que vas a necesitar tiempo para digerirlo todo. Sobre todo para los que venimos de otra zona horaria, el jetlag necesita tiempo.

PASO #9: 1 DÍA ANTES – LOS ESTUDIOS

Durante tu tiempo de estudio de la Maestría, el reto está en encontrar el equilibrio entre el estudio y todo lo que te ofrece el Reino Unido. Recuerda, ambos aspectos son igual de importantes; aprender y adquirir conocimiento es uno de ellos, pero conectarte con las personas y vivir nuevas e inolvidables aventuras, también forma parte de esta experiencia.

PASO #10: DURANTE TU ETAPA COMO BECARIO CHEVENING

Londres es una ciudad inagotable, donde siempre está pasando algo que no te quieres perder. Adicionalmente, para los becarios Chevening hay toda clase de eventos organizados por el gobierno y por los estudiantes.

Mi recomendación es que participes en todo lo que puedas, cada evento te aportará algo o alguien nuevo en tu vida. Además, Chevening ofrece recursos para becarios que quieran organizar eventos. Una amiga argentina y yo nos organizamos para llevar a un grupo de becarios a las carreras de Ascot y fue una experiencia maravillosa.

PASO #11: OPORTUNIDADES PARA EL ALUMNO CHEVENING

La beca Chevening es una beca de retorno: te comprometes a regresar a tu país durante al menos 24 meses. Sin embargo, la experiencia Chevening no se acaba al regreso. Una vez que regreses a tu país las oportunidades continúan, las embajadas organizan eventos y todos los becarios siguen reuniéndose y organizando eventos también. Es bueno que identifiques si hay una Asociación en tu país y te hagas parte de ella.

A nivel internacional existe la plataforma cheveningconnect,  The Chevening Alumni Network LinkedIn y la comunidad en Facebook, de las que también puedes formar parte.

RESUMEN

En conclusión, cumplir tu sueño de estudiar tu maestría en el exterior es más fácil de lo que piensas. Lo primero es dar ese primer paso, encontrar a las personas adecuadas para apoyarte y nunca, nunca perder la motivación de hacer que tu sueño sea una realidad. Sigue esta guía paso a paso para hacerte más simple el camino:

  • 18 meses – infórmate y prepárate: elige tu tema, detalla las exigencias y exámenes
  • 14 meses – solicita la beca Chevening: prepara oportunamente los ensayos y las cartas de recomendación.
  • 10 meses – solicita ingreso enlas 3 universidades: prepara por separado y a tiempo los documentos.
  • 7 meses – la entrevista: prepara la entrevista. ¡Haz ensayos!
  • 4 meses – la confirmación: envía los documentos necesarios.
  • 3 meses – buscar vivienda: actúa rápido para encontrar el mejor alojamiento.
  • 2 meses – solicita la visa.
  • 15 días – viajar: llega antes para acostumbrarte y organizarte.
  • 1 día – empezar los estudios.
  • Durante la etapa Chevening – estudia y disfruta.
  • Ex-alumno Chevening – participa en la red de alumnos.

Espero que cada uno de los pasos que te he comentado sea de gran ayuda para tu solicitud de beca Chevening. Si tienes alguna inquietud sobre alguno de ellos, puedes dejarlo en los comentarios para que sigamos hablando.

[ Alina actualmente trabaja en la sede de la embajada Colombiana de la ONU en Viena, Austria.]

Diana Martínez
[email protected]

He estudiado en Colombia, Israel, España, Irlanda, Finlandia y Reino Unido. Ayudo a personas que quieren estudiar en el extranjero y desean aplicar con éxito a becas y convocatorias. Con mis servicios te ayudaré a crear el plan que te permita hacer tu sueño realidad.
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7 Personas han comentado
  • raquel ojeda
    Publicado a las 04:25h, 18 octubre Responder

    Hola, me encantó el articulo, gracias por compartir tu experiencia! sin duda lo intentaré, abrazos desde Venezuela.

  • Fernanda
    Publicado a las 21:27h, 20 octubre Responder

    Hola Alina! Padrísimo que tuviste esta oportunidad.. solo tengo una duda, la beca te cubrió el total de la maestría? porque estoy un poco confundida.. dice que si aplicas para un MBA y mas costos de cierto monto tienes que pagar la diferencia. En mi caso no es un MBA, pero si es mas caro del monto estipulado.. tu tuviste que pagar algo?

    gracias!

  • Betty
    Publicado a las 17:47h, 28 noviembre Responder

    Estoy muy interesada en la beca…

  • Karina
    Publicado a las 12:37h, 08 abril Responder

    Hola Diana me gusto mucho tu información ! Quisiera consultarte qué calificaciones se necesitan para poder postularse ? Gracias

    • Peter
      Publicado a las 09:50h, 13 junio Responder

      Hola Karina, como cada persona se postula bajo diferentes condiciones personales, te recomiendo hablar con Diana en la consultoría grupal o privada. Así podemos darte una respuesta mas correcta y mas adaptada a tu perfil.

  • Martín Espinosa
    Publicado a las 15:16h, 05 junio Responder

    Hola Diana! Me gustó mucho el artículo. Te recomendaría que le pusieras botones de redes sociales, incluyendo Pinterest para que uno los pudiera guardar en una carpeta online y tenerlos como referencia.

    • Peter
      Publicado a las 09:53h, 13 junio Responder

      Gracias por la sugerencia Martin! Lo haremos durante la revisión del blog.

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