14 Nov Cómo estudiar «Gratis» un Máster o Doctorado en Estados Unidos

Post invitado: Miguel Ángel Márquez

Desde que eras pequeñ@ has visto muchas películas estadounidenses. Hace mucho tiempo que deseas vivir una temporada en la tierra de las oportunidades. Sin embargo, piensas que para poder cumplir tu sueño debes ser el hijo de un diplomático, de un alto ejecutivo o de un ganador de la lotería. Estos son tan sólo mitos que ya descartó Diana en uno de sus posts. Estudiar casi gratis en E.E. U.U. es posible, siempre y cuando estés dispuesto a ponerte a trabajar.

¿BUSCAR BECAS DE ESTUDIOS ES POSIBLE?

Y bueno, debo admitir que, durante un tiempo, esto era más o menos lo yo que pensaba… hasta que descubrí un pequeño secreto que hoy voy a compartir con vosotros.

Este post va dirigido a todos los que siguen soñando pero no se han cansado de buscar.

A aquellos que cada día se levantan con ilusión en busca de un futuro mejor, un mejor sueldo, una nueva experiencia o una mayor conciencia.

A aquellos exploradores que anhelan desarrollarse personal, profesional, emocional y espiritualmente.

A las personas que buscan becas, pero quizás han retrocedido porque sólo han encontrado créditos o préstamos de fundaciones. Y se preguntan cómo poder devolver esta cantidad.

Es verdad que en EE.UU. las universidades no ofrecen tantas becas como suele ser el caso en Europa o América Latina. Todos hemos escuchado de las becas Fulbright o de las becas OEA, pero son relativamente limitadas como opciones. Estamos hablando de unas 30 becas por año por cada país. Es una gota de financiación en el mar de becas. Y como todos quieren aplicar a estas becas, las oportunidades de obtenerlas, se reducen rápidamente. La reacción típica es rendirnos y quejarnos de cuán es injusto el sistema.

Mi primer consejo es de ampliar tu búsqueda a más becas. Hay becas que apenas se conocen, y las solicitan pocas personas. Personalmente, recomiendo la aplicación Mi Beca.

Mi segundo consejo es mirar otras oportunidades. Te cuento mi experiencia.

OTRAS OPORTUNIDADES PARA PAGAR TUS ESTUDIOS

Os voy a hablar de una gran oportunidad que se me presentó gracias al privilegio de haber entrado en el mundo de las becas durante mi etapa adolescente, de navegar sin cesar por internet, y de conocer blogs tan útiles como este que estáis leyendo ahora.

Hace algunos años me encontraba disfrutando de una beca para aprender gallego en Galicia durante el mes de julio (yo siempre me encontraba al acecho de cualquier oportunidad para trabajar o estudiar en el extranjero). Y casualmente, allí conocí a una chica española que me comentó que ella había estudiado un máster de español como lengua extranjera en Estados Unidos durante dos años mientras adquiría experiencia docente y sin apenas pagar nada de la matrícula y sin endeudarse ni un dólar.

Algunos de vosotros pensaréis que os estoy contando un cuento de hadas… ¡Pues no! Estas ayudas son muy reales y además están disponibles para estudiantes de casi todos los países. Si bien es cierto que algunas nacionalidades tendrán más oportunidades que otras, dependiendo de las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y vuestros respectivos países, merece mucho la pena solicitarlas.

Estas becas se llaman generalmente en inglés Teaching Assistant, aunque el nombre varía según la Universidad y/o el departamento.

¿Y EN QUÉ CONSISTEN ESTAS AYUDAS (TEACHING ASSISTANT)?

Por lo que yo conozco y he vivido, las universidades norteamericanas acostumbran tener en sus clases al profesor principal, con uno o más asistentes. Estos Teaching Assistants (o TAs) se ocupan de dar clases con ejercicios, o clases de refuerzo (tutoring) a grupos más pequeños, o a veces a nivel individual. Como no hay suficientes personas trabajando en la universidad para cubrir todas estas clases, asignan a estudiantes más avanzados. Si estudias un máster, podrás dar clases a estudiantes de pregrado/licenciatura. Si vas a empezar un doctorado, puedes dar clases a estudiantes de maestría. Como las clases suelen ser en tu área de estudios, no necesitarás estudiar más para poder enseñar.

Estos estipendios son relativamente elevados, porque quieren que te comprometas bien durante el curso. Además, el estipendio siempre va a incluir el seguro médico. Por lo tanto, ahorras el gasto de un seguro privado adicional.

Aparte de los estipendios, también hay varias clases de ayudas directas. Las posiciones de TA que yo conozco te ayudan con:

  • Los gastos de matrícula (que suelen ser de miles de dólares). Si tu salario paga la matrícula, no pagarás impuestos y puedes destinar mas dólares a la matrícula. 
  • Un seguro de salud (imprescindible y obligatorio en Estados Unidos)
  • Una ayuda mensual para vivir mes a mes.

MI EJEMPLO: CLASES DE IDIOMAS

¿Que he podido financiar durante mi formación de máster? En mi caso concreto, yo enseñé francés y español a estudiantes universitarios de pregrado (licenciatura) en el Departamento de Español de la Universidad de Indiana. Como ves, sólo por enseñar tu proprio idioma, ya te pagan. No es tan complicado.

Aconsejo que hagáis una búsqueda para ver qué universidades os pueden interesar más. Muchas tienen posiciones publicadas cada año, normalmente a finales o al principio del año académico (junio/julio o septiembre). ¿Quizás te gusta más bien enseñar idiomas (como yo), o prefieres enseñar en Física (si es tu tema), o quieres dar clases sobre temas de historia?

Como hay algo más de 3 mil universidades en E.E.UU. no te faltarán opciones dónde buscar. Sobre todo a aquellos que no deseen pasar frío, recomiendo buscar en estados más al sur, ya que yo sentí en mis propias carnes temperaturas de hasta -20 grados Celsius en Indiana (en el norte de E.E.UU.).

¿LOS ESTUDIOS ME SALIERON GRATIS?

Al final, sí, he podido pagar todo. Sin embargo, dado que habría que pagarse el viaje, los primeros gastos de alojamiento y tener algunos gastos para imprevistos, había una inversión inicial que hacer. Eso sí, teniendo en cuenta que la mayoría de los estudiantes en Estados Unidos suelen tener miles de dólares de deuda, poner algunos cientos inicialmente de nuestro propio bolsillo es casi irrisorio. Hay muchas becas de menor valor que te pueden ayudar en estos primeros momentos.

¿HAY OTROS COSTES QUE NO SE MENCIONAN?

Ademas del coste financiero, creo que hay otros tipos, pero no son costes económicos. El más importante es el coste emocional: es necesario tener en cuenta que tienes que ser emocionalmente fuerte porque durante un tiempo dejarás atrás a tu familia, amigos o puede que incluso a tu pareja. Te sentirás solo/a y tardarás un poco en adaptarte al idioma, el clima, la cultura, la comida, los valores, etc… Y también necesitarás darte tiempo para encontrar un grupo de amigos con los que simpatizar y tener una vida equilibrada, además de tus trabajos como docente/investigador y como estudiante. Creo que las entrevistas que Diana ha hecho con varios estudiantes, te da una buena idea de cómo enfrentar este episodio, y de cómo salir ganando experiencia.

Tener un buen balance en todos los aspectos de tu nueva vida en Estados Unidos será fundamental para que tengas éxito en todos los aspectos anteriores. Si bien es cierto que la mayor parte del tiempo estarás estudiando y/o enseñando, la experiencia consiste en desarrollarte igualmente en otras facetas como la personal, emocional, social y espiritual. No vas sólo a conseguir un diploma y a trabajar y eso es bueno tenerlo en mente cuando estés allí.

¿QUÉ VENTAJAS TIENE ESTUDIAR EN ESTADOS UNIDOS?

La más obvia es que acabarás con un inglés fluido si lo haces bien (exponiéndote al idioma con regularidad). Pero ojo, para ser aceptado en la universidad ya debes contar con un buen nivel de inglés y a veces con exámenes como el GMAT o el GRE.

Experiencia docente o de investigación que son difíciles de encontrar en otros países. Efectivamente, resulta caro estudiar en Estados Unidos, pero a cambio tienes laboratorios equipados, tecnología en muchas de las aulas donde se imparten clases y, por supuesto, el prestigio asociado a decir “I studied in the U.S.”.

Nuevas oportunidades. Ya sea por las personas que conozcas, o por salirte de tu zona de confort, te aparecerán posibilidades que ni siquiera hubieras imaginado. Por ejemplo, yo pude enseñar español y francés en programas de inmersión para adolescentes americanos tanto en España como en Francia durante varios veranos. Y esto me enriqueció en muchos aspectos.

 

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¿QUÉ DEBES PREPARAR?

Familiarízate antes de todo con la página de ofertas de posiciones de las universidades a las que te vas a presentar, y de tu departamento en concreto. Esto te ayudará a demostrar tu interés en la entrevista, e igualmente te hará ver con mayor claridad qué universidad te gusta o conviene más cuando te acepten en más de una.

Y tener siempre el siguiente listado de documentos:

  • Una carta de motivación explicando por qué quieres entrar en el programa de maestría o doctorado. Para esto te vendría genial la ayuda de Diana, especialmente si nunca has solicitado becas en el extranjero.
  • Tus calificaciones académicas traducidas al inglés.
  • El visado de estudiante. Normalmente un F-1 o un J-1 que debes tramitar en la Embajada de Estados Unidos en tu país.
  • Cartas de recomendación en inglés para solicitar la aceptación en la universidad que quieres estudiar.
  • Para el nivel de inglés,el TOEFL. Algunas universidades exigen puntuaciones más altas que otras. Te comparto este post increíblemente útil para prepararte con eficacia.

¿CUÁNDO ME DEBO PREPARAR?

Podría daros muchos más detalles y comentaros sobre mis experiencias personales, pero lo que realmente deseo es que hagas tus sueños realidad. Y si uno de ellos es realizar estudios de posgrado en Estados Unidos, mi principal recomendación es que prepares todo YA.

No esperes a luego, a cuando te sientas más [email protected], o a mañana. Mañana, luego, después, cuando me sienta mejor y otras expresiones de este estilo no nos acercan en absoluto a nuestras metas. Al contrario, pararse a esperar es como ponerse marcha atrás.

Solicitar la admisión en las universidades norteamericanas requiere varios meses de preparación. Escribe ahora mismo un párrafo de la carta de motivación, infórmate de cuándo y dónde se hacen los exámenes de inglés en tu ciudad más cercana, métete en la página del departamento de aquella universidad en la que siempre ansiaste estudiar.

 

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¿PERO CUÁNDO?

A-HO-RA.

Empieza aunque sea tan sólo un minuto.

Probablemente te sorprenderás de lo que ocurre a continuación.

Repite este proceso cada día. Un minuto, 5 minutos, 10 minutos… No importa el tiempo. Lo que importa es el hábito de iniciar la búsqueda y ponerte a recorrer tu propio camino. Esta habilidad por sí sola te llevará mucho más lejos de lo que puedas concebir.

Te deseo todo lo mejor y aún más importante, que seas feliz mientras estés transitando el camino de tus sueños.

Si tienes alguna pregunta acerca de cómo realizar un Máster o Doctorado en Estados Unidos, te espero en los comentarios 

Miguel Angel Marquez
[email protected]

He estado aprendiendo idiomas y viviendo en el extranjero durante más de 20 años y enseñando lenguas extranjeras más de 10 años. Siempre gracias a la ayuda de diferentes becas y oportunidades laborales. Mi misión consiste en motivar a las personas a viajar para que aprendan idiomas de manera rápida, amena, duradera y eficaz, acompañándolos en su crecimiento lingüístico y en su desarrollo personal.
Me encontrarás en: Feliz Idioma

7 Personas han comentado
  • Nathalie
    Publicado a las 02:09h, 22 enero Responder

    Hola Diana! Yo quisiera hacer un Master en EEUU pero son increíblemente costosos. Hay otra manera de conseguir un beca además de como Teaching Assistant? Yo ya recibo tus newsletter, pero la verdad es q cada que me meto a Internet a investigar, termino disuadida, porque hay demasiada información y no sé como entenderla, estructurarla, aprovecharla… AYUDA PLEASE!

  • master gratis
    Publicado a las 13:41h, 12 abril Responder

    Hola, me parece un post muy interesante ya que estas becas son una opción muy buena a la hora de realizar un máster que en ocasiones son muy costosos.

  • Claudia
    Publicado a las 08:57h, 07 mayo Responder

    Hola Diana,

    Vivo en Australia hace 5 años, pero deseo ir a estados unidos a realizar un master, en Ingenieria del software que ciudades me recomiendas que no sean tan costosas para vivir.

    Muchas gracias.

    Claudia

    • Peter
      Publicado a las 09:20h, 13 junio Responder

      Hola Claudia, estamos redactando un documento sobre el calculo del coste de vida de los estudios. Lo publicaremos en el blog. No conozco tu situación para decirte cuales becas puedes considerar, pero ten en cuenta que hay muchas universidades en ciudades no tan grandes, más bien al interior del pais, que tienen un coste de vida menor. Sin embargo, puede ser que el monto de la beca también es menor (porque lo calculan en base al coste de vida).

  • Marta
    Publicado a las 13:54h, 05 julio Responder

    Hola Diana,
    La idea seria que vas a hacer un máster de lo que te guste con una beca y a cambio tienes que dar clases de Español por ejemplo?
    Que se necesita para poder dar estas clases alli?

    Gracias

    • Peter
      Publicado a las 17:30h, 08 julio Responder

      Hola Marta, tal como lo hizo Miguel, él fue pagado durante los estudios para dar las clases. Hay algunas becas que a cambio de la beca tienes que representar la universidad, o hacer tareas en la biblioteca o similares. Entre los dos sistemas, es sin duda mas interesante el que describe Miguel por la simple razón que puedes elegir el numero de horas (y el nivel de salario) y puedes tener un salario estable. Ademas, adquieres unos derechos a tener una cotización. La vinculación laboral con una universidad en EE.UU. es ademas un punto fuerte por tu curriculum por el futuro.

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